La démocratie parlementaire en évolution

Comme le Canada a une constitution, ses citoyens ont des règles fiables à suivre. Il arrive toutefois que les vieilles lois ne soient plus adaptées à la société : par exemple, en 1923, le Parlement a adopté la Loi de l’immigration chinoise qui empêchait les personnes d’origine chinoise d’entrer au Canada. Cette loi a été modifiée en 1947. Le système démocratique est souple et permet au Parlement de modifier les vieilles lois et d’en créer de nouvelles.

Les problèmes et les événements nationaux et même internationaux influencent les valeurs des Canadiens de bien des façons. Comme ils étudient ces problèmes grâce à des discussions et à des débats ouverts, leurs opinions peuvent changer avec le temps. À leur tour, les Canadiens peuvent influencer le Parlement afin qu’il change les lois ou en présente de nouvelles.

PENSES-Y!

Lorsque le Canada est devenu un pays en 1867, les lois étaient différentes de celles d’aujourd’hui. Selon les lois de l’époque, plusieurs catégories de gens n’avaient pas le droit de voter, notamment les Canadiens autochtones, les femmes et les Canadiens d’origine chinoise ou japonaise. Selon toi, pourquoi en était-il ainsi?

Auparavant, l’âge de voter était fixé à 21 ans; en 1970, il a été abaissé à 18 ans. Certains Canadiens parlent de l’abaisser encore plus. Quelles conséquences la baisse de l’âge de voter aurait-elle sur le Canada et sur ses jeunes? Et si le vote devenait obligatoire?

ET MOI?

Réfléchis aux sujets énumérés ci-dessous. Quels effets ont-ils sur toi ou sur tes compagnons de classe? Que pourraient faire les parlementaires dans ces domaines?

  • Les préoccupations environnementales
  • La pauvreté infantile
  • Le terrorisme international
  • Les maladies comme le SIDA
  • La criminalité de rue
  • La criminalité sur Internet
  • La promotion de la culture canadienne (musique, télévision, cinéma, littérature, arts visuels et arts de la scène)
  • La promotion du multiculturalisme et la prévention de l’intolérance raciale et ethnique
UN PEU DE VOCABULAIRE

Le mot droit a plusieurs sens, et il appartient à plusieurs classes de mots :

Le NOM droit désigne l’autorisation de faire quelque chose :

Selon la loi…

  • À 18 ans, les Canadiens ont le droit de vote.
  • Nous avons le droit de nous exprimer librement.

Selon un responsable (les parents, le directeur)...

  • Audrey a le droit d’aller au cinéma avec une amie.
  • Vous aurez le droit de vous amuser après avoir fait vos devoirs!

Il désigne aussi une somme d’argent :

  • À l’université, les étudiants paient des droits de scolarité.
  • Cet écrivain a fait beaucoup d’argent grâce à ses droits d’auteur.

L’ADJECTIF droit droite a aussi plusieurs sens :

  • Une femme droite ➞Une femme honnête et juste
  • Un mur droit ➞Un mur vertical

Droit peut aussi être utilisé en guise d’ADVERBE :

  • Pour trouver le Parlement, va tout droit puis tourne à gauche ➞ directement